Cinquième Tableau

CINQUIÈME TABLEAU

La forge. Soir de tempête.

Scène première

CASSAGNAC – MAUPRAT – CHŒURS

CHŒURS

Dans l’angoisse

Et la nuit

Le vent passe

Et s’enfuit.

Que de carnages !

Que de naufrages !

Sur les rochers

Tant de nochers

Se sont brisés

Loin du rivage !

MAUPRAT

Le marteau bat l’enclume

Et les ancres de fer.

Le vent pousse l’écume

Et déchire la mer.

CHŒURS

Oh ! Quel effroi !

Quel désarroi !

Rames brisées !

Voile arrachée !

MAUPRAT

Vagues et vents, que vous êtes puissants !

Que puisse mon marteau couvrir de ces brisants

Et de ces vents de mort les sinistres trompettes

Et mon puissant soufflet dévier la tempête !

(On frappe à la porte.)

Qui donc à ma demeure

À l’orée de la nuit.

Se présente à cette heure

Dans le vent et le bruit.

(Entre Cassagnac.)

Que voulez-vous ? Elle est à moi !

Vous venez la reprendre !

Je saurai m’en défendre.

Fuyez de sous mon toit.

Elle est à moi ! Elle est à moi !

Et rien qu’à moi !

Quoi cet homme noyé il y a dix-huit ans

Revient comme un fantôme et réclame l’enfant

Vision d’épouvante !

Figure éblouissante !

Afin de m’accabler vous voici de retour

Pour m’arracher à Claire, ma fille, mon amour.

CASSAGNAC

D’un tel accueil ma surprise est immense

Nul ne vous enseigna la courtoisie, je pense.

Charles de Cassagnac, pour vous servir.

Je n’ai nulle intention, monsieur, de vous ravir

Le moindre de vos biens.

MAUPRAT

                                               Qui vous envoie ?

CASSAGNAC

Personne en vérité, mais il faut que je voie

Votre fille adoptive.

MAUPRAT

                                   Ma fille, elle est à moi !

CASSAGNAC

À quoi bon tant d’émoi ?

Scène II

CASSAGNAC – MAUPRAT – CLAIRE – MICHEL – CHŒURS

CLAIRE

Quel est ce désarroi ?

(Apercevant Cassagnac)

Charles ?

MAUPRAT

Viens pauvre enfant, c’est de toi que l’on parle.

Ma perte est assurée par l’homme que voici :

Ce parpaillot maudit, ce bourreau sans merci.

Ma fille bien aimée

Par mes soins élevée

Me serait enlevée.

Mais cet intrus je chasserai,

Pour te garder je me battrai.

CLAIRE

Expliquez-moi mon père.

MICHEL

Quel est donc ce mystère ?

Pourquoi veut-il enlever Claire ?

CASSAGNAC

Ai-je parlé d’enlèvement ?

Je n’ai que de bons sentiments

Et ne désire assurément

Que revoir ma pauvre Idelette

Qui survécut à la tempête

Et demeure sous votre toit.

MAUPRAT

Elle est à moi, elle est à moi !

CASSAGNAC

Elle est à Dieu !

 

 

MAUPRAT

                                          Elle est à moi.

CHŒURS

Oh ! Quel effroi !

Quel désarroi !

Rames brisées !

Voile arrachée !

S’engouffrent les flots dans le bois trépané

Des navires éperonnés.

Les victimes damnées

Dans le gouffre abîmées...

Cette nuit-là, y songes-tu ?

Le Cran-aux-Œufs, tel un fétu,

Brisa de tes parents la fragile nacelle.

Mais Idelette il a rendu

Dans un panier, le savais-tu ?

Le sais-tu, Cassagnac, Baron de La Rochelle ?

CASSAGNAC

Oui, c’est bien elle, je le sais

Chez notre ami le Hollandais

J’ai tout appris de son histoire,

Cette barque sur la mer noire,

Ce jeune couple protestant,

Disparut en un seul instant

Vous laissant cette pauvre fille !

Pauvre oncle ! Infortunée famille !

CHŒURS

Oh ! Quel effroi !

Quel désarroi !

Rames brisées !

Voile arrachée !

S’engouffrent les flots dans le bois trépané

Des navires éperonnés.

Les victimes damnées

Dans le gouffre abîmées...

Cette nuit-là, t’en souviens-tu ?

Le Cran-aux-Œufs, tel un fétu,

Brisa de tes parents la fragile nacelle.

Toi seule y survécus, t’en souviens-tu, la belle ?

 

Cette nuit-là, y songes-tu ?

Le Cran-aux-Œufs, tel un fétu,

Brisa de tes parents la fragile nacelle.

Mais Idelette il a rendu

Dans un panier, le savais-tu ?

Le sais-tu, Cassagnac, Baron de La Rochelle ?

 

Cette nuit-là, t’en souviens-tu ?

Le Cran-aux-Œufs, tel un fétu,

Brisa des huguenots la fragile nacelle.

T’en souviens-tu, Mauprat, forgeron d’Audresselles ?

MICHEL

Cette nuit d’angoisse et de terreur

Où les flots dans leur fureur

Privèrent la malheureuse Claire

De la tendresse d’une mère.

CLAIRE

Cette nuit où tu me sauvas,

Où les vents furieux tu bravas.

De la mer tu sauvas ce livre

Qui nous instruit et nous délivre,

J’y ai enfin trouvé la paix

De celui qui sauve pour jamais.

 

 

CHŒURS

Dans l’angoisse

Et la nuit

Le vent passe

Et s’enfuit.

Que de carnages !

Que de naufrages !

Sur les rochers

Tant de nochers

Se sont brisés

Loin du rivage.

CLAIRE

Mais nous ne craignons plus la mort.

CASSAGNAC

Car notre rocher, comme un fort,

Comme un rempart il nous abrite.

CLAIRE

Venez, mon père vous invite.

Vous trouverez du pain chez lui

Et l’asile pour cette nuit.

v

MAUPRAT

Asile pour la nuit ! C’est vite dit ! Et si moi je ne veux pas héberger cet importun ?

CLAIRE

Mon bon père Louis ! Gentil et affable comme tu l’es, tu ne vas pas jeter notre ami dehors au beau milieu de la tempête ?

MAUPRAT

Cet individu n’est pas mon ami. Mais puisque c’est toi qui me le demandes, je ne puis lui refuser l’hospitalité.

 

 

CLAIRE

Michel, mon grand frère, apporte la Bible, afin que nous la lisions ensemble.

(Michel sort, puis revient avec la Bible.)

CASSAGNAC

Monsieur Mauprat, j’ai la certitude que l’enfant que vous avez adoptée est ma cousine Idelette. Les renseignements que j’ai recueillis auprès de Maître Chabanut, de Merlu, et de notre ami commun, Taillebos, qu’on surnomme l’Hollandais m’en ont convaincu. Je ne la reprendrai pas contre votre gré, mais j’affirme qu’elle a retrouvé aujourd’hui sa vraie famille.

MAUPRAT

Vous n’avez aucune preuve !

CLAIRE

Mon père, je sais que c’est vrai. Je le sens dans mon cœur.

MAUPRAT

Mais c’est parfait ! Poignarde-moi dans le dos, toi aussi !

CASSAGNAC

Voulez-vous des preuves ? Rien de plus facile !

(Prenant la Bible.)

Les protestants n’ont pas l’honneur d’être inscrits sur les registres de l’Église. Ils inscrivent donc sur la page de garde de leur Bible les événements familiaux importants : mariages, naissances et décès.

(Il ouvre la Bible.)

MAUPRAT

Alors ?

MICHEL

Il n’y a rien d’écrit.

(Cassagnac détache avec un couteau la page de garde qui avait été collée à la couverture.)

 

 

CASSAGNAC

Claire, voulez-vous lire ceci ?

CLAIRE

« Moi et ma maison, nous servirons l’Éternel.

– Pierre de Cassagnac, Mathilde Lebret.

– Ce jourd’hui, vingt-septième de juin 1710, Dieu nous a donné une fille, Idelette. »